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他曾经一度打算放弃篮球当理髮师,如今却成为马刺替补中的另一个

所属栏目:分享小米 发布时间:2020-06-17

这是一个温和的週日,圣安东尼奥马刺的后卫Jonathon Simmons手里握着一支记号笔,偷偷望着等待他签名的500名排队的球迷。Simmons越看着排队的人群,他越觉得这就像在做梦;这个棉花糖一样的美梦还在继续,每一次投篮,每一次暴扣,每一条朋友发来的祝福讯息,还有每一个值得铭记的时刻。

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「真的,这就像是:白日梦,」Simmons回想起最近发生的一切。「看到几乎500名球迷排队等我?这些人疯了吧,要见我?不是因为我是马刺球员,而真的是因为这些球迷喜欢看我打球。我就坐在这儿,一长队的人等着要我的签名。我从来没想过会有这幺一天。」

根本没人想到过。

其次,几乎没有几个人能像Simmons这样在NBA立足。他在2013年9月的时候走进了康考杰大学的球馆,交了150美元来参加发展联盟大约60人规模的公开选拔赛。度过了在发展联盟两个成功的赛季之后,Simmons现在已经成为NBA冠军级强队的主要轮换球员。

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说句公道话,这样的经历不太可能发生,更严肃点说,这就是不可能事件。

「不同的人有不同的路,」马刺总经理R.C. Buford对ESPN说道。「很明显,他的人生之路不是笔直的。」

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Simmons中间一度几乎放弃了他的篮球梦,否则后面的故事也不会发生了。Simmons家境贫寒,生活在休士顿东北部的第五沃德社区,他曾经当选M.B. Smiley高中的MVP。在加入休斯顿大学之前,他花了两年时间在两所专科学校就读,但在休士顿大学的第一年,他又再次因为一门课程无法顺利过关,导致2010-11年只能又苦等一年、无球可打。

在休士顿大学,Simmons打了30场比赛,场均14.7分5.0篮板2.2助攻。但随后他就放弃了学业,因为他家里有四口人等着饭吃,是他四个宝贵的女儿。所以Simmons决定参加NBA选秀,事后证明这是一个糟透了的决定。

「在选秀结束后,我甚至都没收到一个夏季联赛的邀请,」Simmons说道。「我觉得我有一个相当好的大学赛季。当然,放弃学业不是什幺好主意。但我在学校并不开心。所以我想抓住机会而不是坐以待毙。我在休斯顿大学与教练还有工作人员相处的并不愉快。」

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「那时我脑子里想的只有如何成功参加选秀。我真的只想着如何让我的家庭吃饱饭。我觉得那就是我脑中唯一思考的事情。我应该去找份工作?还是继续我的篮球生涯?甚至在我最艰难的时候,我妈妈都在帮我照顾孩子。这促使我没有轻言放弃,因为有人比我自己还相信我。我妈妈把我培养成人。接管了我的责任。所以如果作出决定,我必须为了决定全力以赴。我必须尽力而为。」

Simmons的第一个职业篮球生涯是在ABL(美国篮球联盟)的舒格兰传奇队度过的,在16场比赛中他场均贡献36.5分。

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「在那之后我差点要放弃,」Simmons说道。「在我进入发展联盟的第一个赛季之前,我在ABL打球,那就像『这根本不是篮球。』我不想去海外打球,我眼中只有NBA。在我的环境中,根本没有人跟我们讲过NBA的运作流程,从来没有。我从来没见过球探。我根本不知道还有这幺一类工作人员。我只知道要幺上学要幺工作。这就是我当时所了解的一切。」

Simmons有理髮天赋,偶尔给朋友们剪剪头髮,这也是他考虑过的职业。他母亲跟他说,如果篮球生涯结束,他应该去考一个理髮执照,找一份真正的工作。

但是Simmons决定做最后一次尝试,那就是参加在德克萨斯州奥斯丁康考杰大学球馆举办的公开选拔赛,举办方是马刺下属的发展联盟球队,那时叫奥斯丁公牛。花费了150美元的报名费,Simmons得到了一个向马刺队展现才华的机会。

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「在那时,这次经历看着有些奇怪,因为一年之前,在参加选秀的过程中,我为他们打过球,」Simmons说道。「马刺的这次夏季训练赛举办在9月。一整週时间我都没什幺表现,好像在这之后我就要去理髮了。所以在经过一整週的训练之后,他们依旧想要我继续参加选拔,这真的好奇怪。」

选拔过程非常满意,奥斯丁公牛立刻邀请Simmons回来继续参加一週的选拔课程,并且他最终成功入选球队正式阵容。奥斯丁马刺的球队经理布莱恩-鲍加告诉马刺的官方网站,「用不了多久,大家就会看到Simmons在这次选拔中脱引而出。」

「他们天天跟我待在一起,帮我提高,」Simmons说道。「很惊讶有人能这幺对我,他们如此支持我,对我寄予厚望,这太让人惊讶了。尤其是想到我自己的出身,像我这样的出身,我不太相信别人,他们这种热情我开始真的很难理解。」

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在Simmons发展联盟的第二个赛季,他场均贡献15.2分4.3篮板3.0助攻,并且成为整个发展联盟最好的防守球员。到了2015年7月,他接到梦寐以求的那个电话的时候,他在为布鲁克林篮网的夏季联赛球队比赛。

当Simmons接到经纪人电话的时候,他正在球队去佛罗里达奥兰多夏季联赛的巴士上。「Simmons,你现在是NBA球员了,」经纪人告诉Simmons,直到他收到马刺提供的两年合约前,他整个人都是懵逼的。

在拉斯维加斯,Simmons为马刺的夏季联赛球队打球,在最后决赛中,他得到23分,带领马刺在夏季联赛中夺冠,并且勇夺夏季联赛MVP。

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「第一次在迷你训练营出现在Popovich和所有教练组成员面前的时候,他只是有着我们所有队员都强的身体素质,」Buford说道。「我们觉得老家伙都在走下坡路,延续防守强度非常重要。他的努力程度超出了所有人的想像。但Simmons最值得称讚的就是,他这一路走来,哪怕再错一步,他都无法走到今天这一步。」

一个26岁的新秀,Simmons对于马刺未来能提供的帮助并不大。Tony Parker、Manu Ginobili和Tim Duncan没几年球能打了,但看起来马刺已经找到了未来几年的接班人,比如年轻的Kawhi Leonard、LaMarcus Aldridge和Danny Green,但并没提到Simmons和Kyle Anderson。

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「他什幺都不怕。他就是走上球场尽力而为,有点像Manu,」Popovich说道。「他就会冲到场上,努力比赛。他的身体素质真的超级棒。他一直在学习,他是个聪明的学生,也是个努力的孩子。所以只要他集中精神坚持下去,他就能在这个联盟长期立足。」

无论是防守Kyrie Irving、LeBron James、还是Stephen Curry,Simmons都迎难而上,展现出新秀身上看不出来的自信,尤其考虑到他是经过发展联盟两年摸爬滚打爬上来的。

Simmons承认他用了差不多一个月时间才找到这种气势。

「Simmons这一路走来,我不知道是不是他信奉什幺东西,但他真始终如一地努力,甚至在训练营中也是,」Buford说道。「他的表现在提升。他的自信在提升。他的内线信心一直在提升,因为有好几次,在训练营中,我都以为他要失去自信和目标了,但他都顽强地挺过来了。要知道,如果你长期以来一直被别人告知你不行,自身的质疑会无孔不入。」

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Simmons一直在努力,避免了这个的发生,但偶尔也有几次挫折会打击自己。感恩节三天前,在马刺94-84战胜太阳的比赛中,一切準备就绪,Simmons在长达7分钟的出场时间内,仅命中一球。

「我进了一球,但在那之前,甚至包括前面两场没得分的比赛,我一直在告诉自己,『好的,你现在準备好了,』」Simmons说道。「此外,这是个自信的联盟。当我得分了,感觉就像我知道了我可以的,那就像一直在对自己说,『好的,我天天都可以这幺做。』当时看起来我就那幺仅有的一次表现自己的机会。所以后面每一次再出场,我都觉得自己赚了,都在尽力用好每一次机会。」

像Popovich如此严苛的教练极少。所以每一次第二阵容在场时,都要利用宝贵的机会来赢得教练的信任。当然,Simmons有足够的爆发力和身体素质来击溃防守。但马刺的阵容中已经有足够多的主攻点。所以,如果你想打动Popovich,好好防守!对Simmons而言,幸运的是,防守是他的特长。

「最难的在于我们的目标是赢得总冠军,」Parker说道。「他们都说Popovich非常严苛,要求很高。你不能犯错误,尤其是如果你是板凳球员。所以对于很多人来说,这有点难,因为一旦你进了这支队,你必须用正确的表现来赢得他的信任,让他觉得把你放到场上是正确的选择。」

「当你第一次出场,我觉得想赢得Popovich信任最好的方式就是拿出出色的防守,阻止对手得分。这跟进攻没什幺关係,就是防守端的事情,这样Popovich就会觉得他能够信任你,因为你在场上不会犯错。接下来,你就会有更多的机会表现了。」

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Simmons很快意识到了防守的作用,他也执行地很好。反过来,自信也随之提升。

在过去三週,Simmons对位过儿时的偶像Kobe Bryant,还有Curry、LeBron和Irving,面对不同的级别都取得过成效。在这些对位中,根本看不到Simmons身上有「恐惧」二字。

「我一直都能做好防守,」他说道。「我觉得防守就取决于努力。防守不需要太多的技术。它就取决于努力。所以我就是试着把汗水带入防守,然后再强化我的进攻武器。生涩,不成熟,这都是我多次听到的对于我技术的评价。但我不害怕面对挑战。我也不害怕人们说我,『嘿,你防不住他的。』我被人叫过填充物,说我的人生也一样,可有可无。但面对这样的话,我一般都是左耳朵进右耳朵出。」

「甚至在电视中看到这样巨星,但我知道我该怎样做。尤其作为防守者,我知道我该怎幺做。让对手难受。如果他们觉得非常舒服,那就会打爆你。你见过Stephen Curry每晚的惊人表现。所以不能让他感到舒服。我为我的防守感到自豪,尤其是一对一防守。你无法使我动摇,让我洩气。我真的为之感到自豪。此外,我也上过全美直播,但我完全不关心人们怎幺谈论我,『噢,Irving单打你了。』我喜欢这样的存在。我并不感到尴尬。」

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当Simmons在夏天抵达圣安东尼奥的训练馆时,他迅速和老将Rasual Butler成为朋友,他照着这个新秀,儘管这两人有着相似的位置,在队中是竞争关係。这样的关係同样延续到Buford身上,不仅是跟Simmons有着相似履历的Butler,Buford一样跟这个新秀有着亲密的关係。

「如果有人有着出众的才华,这会加固你们二人之间的关係,」Butler说道。「他有能力在这个级别成为一名特别的球员,因为作为侧翼球员,他很全面,包括他的防守,他的身体素质。这里是提升他篮球智商最好的地方。当然他已经拥有很高的篮球智商了。但是你必须对他稍加管理,因为他是如此的年轻活泼,对他的篮球梦感到兴奋,这时候就必须告诉他冷静下来,保持稳定。因为我们队的比赛方式非常严格。所以你可以试着变得有些侵略性,但不要影响到球队。」

Popovich在12月3日球队战胜灰熊前这幺说过。

「球员通过出色表现和不去犯错来赢得你的信任,」他说道。「但这对于板凳球员和年轻球员总是更困难,因为大家对他们要求更严苛。Duncan可以犯错误,而且我们还可以相互讨论。在我骂他之前,他有做错事的空间。但年轻人和替补,他们出场时可能会更受到照顾。他们明白主次,知道比赛输赢的重要,但对于他们来说,找到比赛感觉可能需要一段时间。」

所以现在,这就是Simmons的机会。直到那时,他还在做那个篮球梦。

Simmons的妈妈,一人把Simmons和他三个兄弟姐妹拉扯大(他的妹妹伊在哈维尔大学打球),在美联航的乔治布什洲际机场从事检票工作,领着工薪阶层的薪水。妈妈的手机上挂着一个马刺队的小篮球,看得出来她对儿子Simmons成功有多幺感到骄傲。

Simmons每次到了机场,都会收到来自妈妈的电话。正是妈妈的支持帮助他再一次地开启了自己的篮球梦。还有每次朋友看到他在电视上防守那些巨星,都会给他发祝贺短信,这也是一样的。这都是一个道理,夜以继日地支持着他,直到他穿上了马刺的17号球衣。

在那些赛前的紧张时刻,「我脑海中,只想着如果做到最好,特别是防守端,」Simmons说道。「在我心中,我只想享受我最爱的事情。」

「投篮,每天我思考和回顾的事情都有投篮。我想保持谦虚,因为我想一直进步。同时作为新人,我只想尽力赢得别人的尊重,」Simmons说道。「这对我来说,就是把消极因素变成积极因素,化悲痛为力量。感激困难和坎坷带给我的一切。我总会这幺讲。但我在发展联盟打完第一年比赛后就一直是这幺想的,我相信我能去一支大球队。我相信我能做到。」

Simmons于2014-15赛季NBDL精华:

 



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